هل ما قاله كارل ساغان بأن عدد النجوم في الكون أكثر من عدد حبات الرمال في جميع شواطئ العالم صحيح؟


منوعات

هذه المعضلة الرياضية ذات الأبعاد الكونية يمكن أن تتبادر إلى ذهنك عندما تكون على شاطئ أو تنظر إلى السماء المظلمة.

«العدد الإجمالي للنجوم في الكون أكبر من عدد جميع حبيبات الرمال على جميع شواطئ كوكب الأرض.»

جاء هذا التصريح من عالم الفلك والأستاذ الجامعي الأميركي كارل ساغان في برنامجه التلفزيوني «Cosmos» (نسخته العربية؛ الكون: رحلة شخصية)، الذي حقق نجاحاً كبيراً في الثمانينيات، حسب موقع BBC Mundo الإسباني.

لكن هل هذا صحيح؟ وهل من الممكن حساب عدد النجوم أو حبات الرمال؟

حسناً، سنحاول القيام بذلك في هذا الموضوع، لذا؛ عليك أن تستعد لقراءة بعض الأرقام الكبيرة جداً!

رقم مجرّيٌّ

كان البروفيسور وعالم فلك في جامعة كامبردج، جيري غيلمور، يحصي النجوم في المجرة التي نعيش فيها.. بيتنا الكوني؛ درب التبانة.

يدير البروفيسور مشروعاً في المملكة المتحدة يدعى «غايا» وهي مركبة فضائية أوروبية، تدور حالياً في مدارها لتقوم برصد السماء.

لحساب عدد النجوم الموجودة في جميع أنحاء مجرتنا، استخدم فريق غايا بياناته لبناء نموذج كبير ثلاثي الأبعاد لدرب التبانة.

وقال جيلمور لبي بي سي إن «المجموعة الأولى من البيانات التي جمعتها غايا أظهرت أقل من 2 مليار نجم، لكن هذا لا يمثل سوى 1٪ من النجوم في مجرة ​​درب التبانة».

إذا كان 2 مليار من النجوم يمثل 1 ٪ من المجموع، يمكننا حساب أن هناك حوالي 200،000 مليون (200 مليار) نجم في المجرة كلها.

لكن هذه مجرد مجرة،

إذن كيف يتم حساب عدد النجوم الموجودة في جميع المجرات في الكون؟

لحسن الحظ أن درب التبانة تعدّ مثالاً نموذجياً لأنواع المجرات الأخرى في الكون؛ فمعظم المجرات لها نفس العدد من النجوم مثل درب التبانة، ويقول البروفيسور غيلمور إنه يمكننا استخدام مجرتنا في المتوسط ​​لأنه في الكميات الفلكية، فإن 100.000 مليون (100 مليار) نجم إضافي لن يحدث فرقاً كبيراً، حسب الموقع الإسباني.

 

الرقم الكونيّ

هذا يعني أنه يمكن أن يكون لدينا فكرة عن العدد الإجمالي للنجوم إذا استطعنا حساب عدد المجرات الموجودة.. وهو شيء يمكن أن يعرفه الفلكيون.

يقول غيلمور «لمعرفة عدد المجرات في الكون، علينا أن نعرف مدى سطوع كل مجرة، وما إذا كانت مثل مجرة درب التبانة أو مختلفة تماماً».

وتابع «للقيام بذلك، نحتاج إلى معرفة المسافات إلى المجرات، وهو شيء يمكننا استخلاصه من الفهم الحديث للطريقة التي يتوسع بها الكون، والذي يعرف باسم قانون هابل».

يلاحظ البروفيسور غيلمور، من خلال استخدام قانون هابل، السرعة التي تبدو بها المجرات أثناء حركتها من أجل حساب سطوعها ومدى بعدها عنّا، وهكذا يمكن تحديد وإحصاء جميع المجرات على غرار درب التبانة.

النتيجة أن هناك حوالي 100،000 مليون (100 مليار) مجرة في الكون.. لكن تذكر أن كل مجرة لديها ما يقرب من 200،000 مليون (200 مليار) نجم.

لذا، للحصول على إجمالي عدد النجوم في الكون، علينا ضرب هذه الأرقام، سيعطي هذا عدداً كبيراً، ربما لم نسمع به من قبل.

الناتج 1 يتبعه اثنان وعشرون صفراً: أي عشرة سكستليون نجماً. وهو عدد كبير بشكل لا يوصف.

الآن، لنتجه إلى الشواطئ

في البداية، نحن بحاجة لمعرفة حجم جميع الشواطئ في العالم؛ سنحتاج لمعرفة طول وعرض وعمق الشواطئ الرملية لكوكب الأرض.

لذلك دعونا نبدأ بالسواحل.. نعم ليست الشواطئ، ولكن السواحل.

هذا شيء لا يمكن للخبراء الاتفاق عليه: السواحل متموجة ومتغيرة الشكل باستمرار، مما يجعل من المستحيل حساب كل التفاصيل بدقة.

ومع ذلك، تحدث مراسل بي بي سي مع رجل أعطاه رقماً.

غينادي دونشيتس، هو باحث في معهد Deltares، الذي يدرس المياه وكيفية إدارتها.

قدّر الباحث، مع فريق من العلماء، طولاً معقولاً لسواحل العالم والأجزاء منها التي تعتبر شواطئ رملية، وهم يرون إن حساب الطول الكلي لسواحل العالم هو في الواقع مهمة تافهة وبسيطة.

اخبار ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

5 × 4 =